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La década de los veinte estuvo marcada por la famosa Ley Volstead en Estados Unidos, la cual prohibía el juego y las bebidas alcohólicas.

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Fue en esta época cuando surgieron varios establecimientos turísticos para satisfacer esas “distracciones” tan repentinamente cercenadas a los estadounidenses. Uno de estos enclaves fue el casino Agua Caliente, en Tijuana.

Construido con el capital de cuatro socios, entre quienes se encontraba Abelardo L. Rodríguez, en 1927 establecieron la Compañía Mexicana de Agua Caliente en un maravilloso lugar con un manantial de aguas termales, donde desarrollaron un complejo turístico con todos los servicios e instalaciones necesarias para Ia diversión y el entretenimiento.

Su ubicación geográfica y la atmósfera exótica atrajeron un creciente flujo de turismo, principalmente hollywoodense, que cruzaba la frontera para trasladarse a territorio mexicano y gozar de los pasatiempos prohibidos en su país.

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El estilo arquitectónico neocolonial de tipo ecléctico utilizado en el diseño del conjunto, respondió a la expectativa de los clientes estadounidenses por encontrar el legendario Old Mexico, indispensable como escenario para el desarrollo del turismo.

Agua Caliente jugó un papel decisivo en la conformación del sistema turístico Tijuana-San Diego, pues a partir de su construcción, Tijuana quedó incluida en el recorrido de turistas por el sur de California. Asimismo, fue uno de los primeros complejos turísticos del país, que ofrecía al visitante servicios de hospedaje, recreación, espectáculo y juegos de azar (casino, hipódromo y galgódromo).

En el periodo presidencial del general Lázaro Cárdenas fueron prohibidos los juegos de azar en el país, y el casino de Agua Caliente fue clausurado y expropiados el predio e instalaciones, por lo que sus puertas fueron cerradas definitivamente.

Actualmente el área está ocupada por cinco planteles escolares oficiales, ubicados en los sitios de Ias antiguas construcciones ya demolidas, entre zonas verdes con diversas especies de vegetación. De Ia arquitectura original sobreviven dos conjuntos de edificios y una serie de monumentos dispersos, enclavados en Ia traza urbana en torno a una glorieta central.