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Un estudio internacional coordinado por la Universidad de Granada ha demostrado que el nivel de capacidad aeróbica de los niños y jóvenes es una excelente herramienta para identificar quiénes de ellos tienen un mayor riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular o un infarto de miocardio en el futuro.

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El trabajo, que acaba de publicar el British Journal of Sports Medicine, supone una nueva revisión sistemática en la que los investigadores revisaron siete estudios que incluyen más de 9,000 niños y jóvenes de entre 8 y 19 años, procedentes de 14 países.

La investigación revela la gran utilidad de los puntos de corte de nivel de capacidad aeróbica, que se calcula con el llamado ‘test de los 20 metros’ o ‘test de ida y vuelta’, una prueba sencilla consistente en correr esa distancia a una velocidad que se va incrementando progresivamente, y que puede ser evaluado por el profesor de Educación Física en el colegio.

Esta investigación apunta que dicha prueba sirve, además, para determinar qué niños y niñas tienen una peor salud cardiovascular, y deberían someterse a un programa de intervención para mejorarla.

Los autores de este trabajo advierten de que es necesario establecer normas internacionales relacionadas con la capacidad aeróbica similares a las que se emplean para la determinar el sobrepeso o la obesidad.

Los resultados de la investigación revelaron que el porcentaje de niños y adolescentes con riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares oscilaba entre el 6% y el 39% para los niños y entre el 6% y el 86% para las niñas.

Los chicos con un nivel de capacidad aeróbica superior a 42 ml/kg/min tenían 5.7 veces más riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular, una cifra que en el caso de las niñas se tradujo en que a partir de 35 ml/kg/min eran 3.6 veces más propensas a estar en riesgo.

El ‘test de los 20 metros’ se utiliza actualmente en la mayoría de los centros educativos de países europeos, para medir la capacidad aeróbica de los menores.

Fuente: SINC