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Diversas investigaciones han evidenciado que dormir lo suficiente cada noche está asociado a una buena salud. Un nuevo estudio lo confirma al exponer que dormir poco cuadruplica el riesgo de que contraigamos un resfriado común.

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Tener unos buenos hábitos de sueño puede reducir el riesgo de sufrir gripes y resfriados, tan comunes en las épocas de bajas temperaturas, según las conclusiones de un equipo de científicos de las Universidades Carnegie Mellon, de California, en San Francisco, y el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores contaron con la participación de 164 personas. Todas fueron sometidas durante dos meses a revisiones de salud, cuestionarios y entrevistas personales para delimitar factores como el consumo de cigarrillos y alcohol, el nivel de estrés o el estado de ánimo. De la misma forma tomaron nota de sus patrones de sueño utilizando un sensor que medía la duración y la calidad del sueño durante toda la noche.

Tras este paso, los voluntarios fueron llevados a un hotel donde se les administró, a través de gotas nasales, el virus causante del resfriado común. Los científicos siguieron la salud de los participantes durante una semana, a la par que extraían muestras de moco diarias.

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El análisis de las muestras reveló que aquellos que habían dormido menos de seis horas eran 4.2 veces más propensos al resfriado, en comparación con los que durmieron más de siete horas.

Las conclusiones del estudio ponen de manifiesto que el sueño debe formar parte importante de las medidas recomendadas de salud pública junto con el ejercicio y la alimentación.